1917年10月20日 国内第一家自建百货大楼开始营业

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1917年10月20日,国内第一家自建百货大楼先施公司在上海正式开张。开张之日,门口早已拥挤不堪,南京路为之堵塞,商场里人山人海,购物者、参观者群趋之。当日,附设之东亚旅馆复开张营业,其设备为上海第一流。同时又设酒楼名东亚,包括中西大餐、满汉全席与经济小酌、咖啡菜点等。另设一豪华舞厅,聘上海女歌手表演。买、吃、玩、住,都在大楼之内。常有一住数日而不归者,使上海先施公司生意极为兴盛。
1914年,曾旅居澳大利亚的侨商黄焕南曾两次到上海实地调查和具体筹备,向业主雷士德洋行租赁地皮10亩,于此建成一座新式座北朝南的五层大楼。经童事会决定,沪行独立招股集资60万元,其中港行先拨款占股1/10,并在沪、港、粤三地公开招股,不久股齐。由于工程巨大,需不断追加投资。董事会决定再行增股60万元。有人认为不应再认,黄焕南却认为“拒之则负认股者之热心,受之又苦无股以应,再三审度,佥以资本愈厚信用愈足,生意愈大发展愈易,与其失负股东之热心,无宁扩充股额”,遂决议加足200万元。股满后,成立沪行董事会,马应彪为董事长兼监督,黄焕南为董事兼首任正司理。此时永安公司在马路南面亦在筹建沪行大厦,先施公司加紧施工,终于在永安公司建成前落成。