1538年12月17日 罗马教皇宣布开除亨利八世教籍

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在英国历史上有个著名的专制君主叫亨利八世,他对于使英国的最终形成为统一集权的近代国家,曾起过重大的作用。但是,他是一个很善于玩权术的人,为了巩固他的专制统治,他什么都干得出。
  他是1509年登上王位的。为了巩固其统治,一面迎合改革派,称反对教会的人文主义者科勒特为“我的博士”,亲自拜访《乌托邦》的作者托马斯•莫尔;另一面,为了取得罗马教皇的欢心,烧杀了大批英国下层平民中的教派“劳拉德派”的信徒及各种“异端分子”,他烧杀异端所用木材之多,竟使木材因奇缺而价格上涨,可见其残酷程度。他还著文反对马丁•路德,因此,被罗马教皇授予“信仰的保护者”的称号。但是,随着他的王位的巩固。为了王室的利益,尤其是为扩大和巩固自己的权力,他开始重用改革派,通过一系列议会法案实行宗教改革。根据议会法案,先后使亨利八世从教会勒取大笔罚金,截留给罗马教皇的年贡,取得制订教规和任命主教的全权,取代罗马教皇成为英国教会的最高首领,把主教首年俸和什一税归为己有,解散所有修道院,将巨额土地财产收归王室。王室的财政收入增加两倍多,亨利八世成了英国历史上最富有国王。亨利八世的这些宗教改革,引起国内外反改革势力的强烈反对。
  1538年12月17日,罗马教皇保罗三世宣布开除“异端”亨利八世的教籍。神圣罗马帝国威胁要入侵和断绝贸易。但是,这时的亨利八世,政权已经巩固,国土也强大,他不把教皇和神圣罗马帝国放在眼里,他宣称“哪怕教皇开除教籍一万次,我也不在乎。我要向所有国王证明,教皇的力量是多么微不足道。”同时在国内通过“讨逆法”,把所有非议国王的人列为“叛逆”。杀掉了一大批反改革的教士。包括他曾登门拜访过的托马斯•莫尔,也因不同意主张而被处以死刑。