1999年12月3日 神秘大火烧死美国亿万富翁

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1999年12月3日凌晨,在世外桃源般的摩纳哥,被天下富翁们视为“最安全的地方”,发生了一宗奇怪的谋杀案,亿万富豪萨弗拉被“两名蒙面歹徒”纵火烧死。
  死者埃德蒙•萨弗拉是美国纽约共和银行(又称利宝银行)的创始人和最大股东。据美国《福布斯》杂志公布,其私人财产估计高达33亿美元,这家银行在美国储蓄银行中名列第十七位。萨弗拉平日行事谨慎,藏而不露,被英国《泰晤士报》称为“当今世界最为聪明的银行家之一,也是最令人琢磨不透的人之一”。
  萨弗拉似乎已预料到有人将加害于他,因此,特意从法国蓝色海岸的豪华别墅搬到摩纳哥的“美好时代”公寓避灾。这座双层公寓楼位于繁华的奥斯唐德大街,毗邻豪华的“隐士大酒店”,其保安措施堪称一流。四壁戒备森严,防弹门窗紧闭,闭路摄像监视,可谓万无一失。然而,就在这固若金汤的城池里,人不知、鬼不觉地钻入两个蒙面歹徒。但被萨弗拉的男护士马厄发现(自己供称),他立即拨打电话报警。歹徒逃走前在楼内放起大火,火借风势,很快燃遍豪宅一层二层。待警方赶至现场时,萨弗拉和他的女管家已经在密不通风的浴室中被烟熏窒息而死。
  萨弗拉1 9 3 2年生于黎巴嫩首都贝鲁特,为犹太裔。因其父母曾留居巴西,故至今具有黎巴嫩和巴西两国国籍。他的父亲雅可布—萨弗拉是一个富有的犹太银行世家的族长。从奥斯曼帝国时代开始的数百年间,萨弗拉家族以叙利亚为基地,在叙利亚、土耳其、埃及等中东各国间进行黄金贸易,积聚了惊人的财富。出生在这样的富豪之家,萨弗拉很快就对金融业产生了兴趣。1 6岁那年,他中途退学进入父亲创办的“雅可布—萨弗拉”银行工作。这家银行是现在黎巴嫩国家信用银行的前身。在自家的银行里,少年萨弗拉成了贵重金属买卖和国际汇率交易方面的行家。
  后来,他们来到欧洲开展银行业务。第二次世界大战前,纳粹的排犹把他们一家人赶到美国。萨弗拉又以美国和巴西为基地,从事意大利的进出口贸易。后来,又很自然地转入金融业。1 9 6 6年,美国遇刺身亡的总统约翰•肯尼迪的兄弟罗伯特•肯尼迪在纽约曼哈顿开设了一家新银行,名为共和银行,这家新银行的总裁就是年仅34岁的埃德蒙•萨弗拉。此后,这家银行的业务在萨弗拉的掌管下蒸蒸日上,很快跻身世界5 0 0强银行之列。
  直到最近一些年,萨弗拉的金融王国开始走向衰落,1 9 9 4年墨西哥金融危机和1 9 9 8年俄罗斯经济危机,都使萨弗拉蒙受了重大损失。像许多知名的富豪一样,他常年居住在摩纳哥。他体弱多病,一直想早日退休,已将纽约共和银行和萨弗拉共和控股公司售予英国的汇丰银行。据说由于急着出手,不惜让英国这家银行在价格上占了不少便宜。
  警方拘捕了最有嫌疑的41岁男护士马厄。马厄受雇于这位亿万富翁已5个月,是纽约州斯托姆维尔人,曾经在美国陆军特种部队受过训。警方传讯了他几次,发现他受盘问时神情明显不稳定,“神经紧张及非常焦躁”,说话前后矛盾,含糊其辞。调查人员觉得这其中“有鬼”。在警方的审问下,马厄逐渐露出马脚,终于招认是他故意纵火烧死了萨弗拉。摩纳哥警方宣布,马厄将以“故意纵火罪、谋杀罪”被起诉。