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2021
07-15
文章精选
古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?

01


春秋以前,君王与贵族共治天下。


秦皇一统天下,皇权从此一家独大,为了保证皇帝的绝对权威和绝对权力,历代皇帝不断加强中央集权,打击、排挤并消灭贵族阶层,让整个帝国置于皇帝一人的掌控之下。


可是,皇帝孤家寡人一个,贵族却是一整个庞大的社会阶层,皇权何以取胜?

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?

面对庞大的贵族阶层,皇帝必须寻求外部的第三方力量,即平民精英的庶族地主阶级,他们是平民阶层,但是却不是赤贫群体,而且还有着一定的经济能力和文化修养。


因为是平民阶层,因而无法像贵族阶层一样与皇权抗衡;由于有一定的经济能力和文化修养,所以可以帮助皇帝管理整个帝国。


如何筛选、挑选和选拔这些平民精英呢?答案就是科举制度。


科举以自由报名、公开考试、择优录取的方式,让大量平民精英进入官僚系统,打破了贵族阶层对官僚集团的垄断。


平民精英的注入,不断稀释官僚集团“贵族血统”的浓度,最后让整个官僚集团彻底地平民化。


从此,皇帝的权力,靠着血统可以代际传递;贵族的官位,却无法靠着血统往下继承。于是,贵族阶层江河日下,再无无法与皇权叫板。

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?


02


古代科举制度的另一层意义,它是古代王朝帝制的权利基础。原本牛气冲天的世家大族,在最后随着科举制度的兴起而逐渐没落了。“王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”,说的就是这个现象。


在唐朝的《西厢记》故事中,主角崔莺莺家道中落,后来和一个平民张生结成了连理


这是小说,不足为信,但是崔莺莺的原型就是北方的大族陵崔家。如果不是家道中落,女主估计一辈子都不会和平民有任何关系。


科举制度让平头老百姓有了上升的通道。有句古话叫做“朝为田舍郎,暮登天子堂”。


但是真实的历史情况是这样的吗?不是,虽然平头老百姓通过努力读书,依然有机会,但是那些仅仅是少数,那些通过读书获得仕途的依旧是大家子弟。

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?

为什么这么说?科举是什么?是通过考试获得名次,考试之前需要读书啊!但是平头百姓读书可没有那么容易。


第一,你至少得有钱。在唐代的时候雕版印刷术已经有了,但是应用领域非常窄,只用于宗教。书籍更是没有普及。教育资源和书籍都很稀缺,没钱哪里有书读。

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?

第二,你至少得有时间。这个和钱又是直接扯上关系,大多数人生存本来就很艰难,忙着生计要紧,哪里有时间去读书呢。


即使有,但是和世家子弟相比,人家掌握的教育资源和平头百姓掌握的,根本不是一个量级。好比一个平日里抽空自学的,和一个全日制教学的,所学到的知识完全不在一个层次。


科举制度真实本质,并不是给所有人公平晋升的机会。而是让所有人都在不知不觉中自觉进入由国家掌握的系统中来,由国家统一决定所有人的命运。


你看那些考生,都变成了天子门生,最后谁能成为状元呢?皇上说了算。

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?

那些世家大族,他们在本地通过祖辈的力量逐渐积累了名望和财富,掌握了大量的社会资源人人手,这才是他们牛的地方。


通过科举制度,这些世家大族获得权力的途径就变得相对容易多了,不就是读书嘛?他们有钱有闲,很容易就能进入到中央的政治体系中。


但是科举制度实行时间一长,问题就出来了。世家大族进入到中央的权力体系后逐渐放弃了原本自己地盘上的权力基础,都跑到长安城去生活了。


随时间的推移,通过祖辈们在地方上积累的财富和声誉逐渐的丧失掉了。有朝一日,朝廷政变很容易就遭到了灭门。


为什么是科举制度让世家大族没落,原因就在这里。


唐太宗李世民有一句很名言,“天下英雄入吾彀中矣”。彀意思是弓箭的射程。


天下英雄还是那些英雄,还是世家大族,但是一旦走上科举道路,不知不觉都进入皇帝控制的范围了。

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?


03


科举的存在,给广大平民提供了一个进入官僚系统的通道,打通了平民阶层与贵族集团的界线,使得整个社会阶层呈现出合理有序的良性循环。


从此以后,贵族无法垄断官位,平民无法抗衡皇权。可以说,科举制度为强化皇权提供了制度保障,有力地支持了皇帝从贵族手里的夺权行动。


这一点,从历朝历代的统治集团就能看出。


先秦,统治国家的是诸侯贵族;秦汉,统治国家的是开国功勋;魏晋南北朝,统治国家的是门阀士族;隋唐以后,统治国家的是官僚集团,即通过科举考试的平民精英。


随着时代的推进,统治集团从依靠血统的贵族,到依靠军功的勋贵,再到依靠门第的士族,最后到依靠读书的官僚,国家统治集团在一步步“去血统化”的同时,也在一步步平民化。


在统治集团一步步平民化的同时,皇权则在一步步强化。到了明初,朱元璋废除丞相制,清初雍正设立军机处,皇权达到了登峰造极的地步。

古代科举制,是平民百姓发展的机会,还是皇权统治的手段?

这也正是为什么之前困扰帝国的外戚、宦官、权臣、藩镇等问题,到了宋明清则全都没有。


因为科举制度的存在,让皇帝完成了从贵族集团夺权的愿望,皇权不但高枕无忧,而且还有制度保障和理论基础。


忠君爱国,成为所有读书人的天理,自然也会成为所有官员的准则,因为官员就是从读书人中选拔的。


依靠科举制度,皇帝有条不紊地完成集权变革,集地方之权于中央,集中央之权于个人。


集权之后,皇帝再将皇权的一部分让渡给通过科举考试的平民精英,让其代理皇权,形成皇权不可侵犯,官僚代理皇权的局面。


如此,皇权高枕无忧,官僚感激涕零,贵族黯然退场。可是,皇权也有垮台的一天,科举也有退出历史舞台的时刻,取而代之的,是一个更崭新的世界。


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