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2021
11-25
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“寺”和“庙”有什么区别

“寺庙”二字在现代汉语语境中,我们习惯将两者连起来,表示佛门庙宇的意思。但是实际上在古代,“寺”和“庙”的表意有着本质的区别,通常不会组合起来使用。


秦汉以前一直到唐宋时期,“寺”和“庙”两个字的意思,各有所指。简而言之,“寺”指官府特定机构或者办公场所,是给活人使用的地方;“庙”则是祭祀祖先或者神灵,是专门为死人准备的地方。庙里有菩萨泥偶,寺里面住的反而不是和尚。所以不要进错了寺庙,拜错了菩萨,闹了笑话。


汉字的变迁,总有一个过程。那么毫不相关的“寺”和“庙,怎么就有了联系,变成了一个组合词呢?


“寺”和“庙”有什么区别

官署


“寺”在古代的意思


寺,读音为“sì”,在今天多多用来指代佛教寺院,也就是僧人居住的地方。但是在古代,寺其实一开始指的是特定的官僚办事机构。


《说文解字》中记载:“从寸,之声。寺,廷也,有法度者也。”“寸”字表意,指代执法的程度。《三苍 》中说:“寺,治也,官舍也。”也就是说,寺其实是一种政府官员处理地方事务的办公机构,也可以充当官员居住的官舍。


在秦汉以前,朝廷设有“五寺”,分别处理不同的事务。


五寺包括大理寺,负责刑事案件的审核、查探等一切有关刑法的事情;


太常寺,负责宗庙祭祀、礼乐制度的制定,还有风俗节日的颁发等事情;


光禄寺,负责朝廷的钱粮预算制定,官员的薪酬发放等事务;


太仆寺,负责皇帝出巡,宫廷禁卫以及军事上的一些工作;


鸿胪寺,负责宫廷宴会的食物酒水供应,以及皇家如常的衣食住行等事务。


对应的一个“寺”就是一个相对独立的办公机构,有具体的职责划分,设有寺卿一人或两人,作为机构的总体负责人,另外设有寺丞数人不等,作为辅助寺卿的业务人员,还有其他负责具体事务的小官。


我们今天理解的寺,多数用来指代僧人居住修行的场所,而且很多深山古寺,历史悠久,大有来历。那么“寺”这个字,是怎么产生了意思的演变呢?


“寺”和“庙”有什么区别

白马寺


“寺”与佛教的关系


隋朝以后,作为官僚机构的寺虽然存在,但是寺逐渐衍生出“寺庙”的意思,和佛家产生了关系。唐朝诗人杜牧的《江南春·绝句》一诗中就有:“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中。”这里的“寺”就是指代佛教僧人修行的寺庙。


“寺”如何与佛教产生关系呢?《广韵》记载:


“寺,汉西域白马驮经来,初止于鸿胪寺,遂取寺名,创置白马寺。”


讲的是佛教在汉朝传入中国的事情。佛教传入中国,史书上最早的记录是公元前二年,中亚一个叫大月支国的国王派使者伊存来到汉朝的首都长安,他口授佛经传给叫景卢的人。


一般公认的佛教传入中国的时间是汉明帝永平十年,也即公元67年。第二年,汉明帝派去访求佛法的使者,从印度带回来经书和佛像,还有一同回来的印度僧人,在洛阳建成中国第一个佛教寺院——洛阳白马寺,白马寺的“白马”二字,取自于驮载经书和佛像的白马。


白马寺建成,是专门为皇家服务的。所以这个“寺”,依然带有一种官府色彩。到了后来佛教的流行,全国各地新修寺院,以至于到了“南朝四百八十寺”的地步。寺就逐渐剥离官府的色彩,褪变成佛教僧人修行居住之所。


白马寺是“天下第一寺”,自此之后,一切佛家的供奉之地,以及僧人居住修行之处,就被统称称为“寺院”。在唐宋之后,儒、道、释的并行发展,佛教在中国的传播更加广泛之后,“寺”的意思与佛教关系越来越贴近,反而原本作为“官方办事结构”的本义却逐渐被忽视了。


“寺”和“庙”有什么区别

家庙


“庙”在古代的意思


庙,汉字读音为“miào”,在今天多指代佛教供奉之地,但是道家供奉之地,也可以称之为庙,比如“土地庙”、“关帝庙”、“娘娘庙”。但是在古代,庙更多的是指代祭祀祖先的地方,称之为家庙。


《说文解字》中记载:“廟(庙),尊先祖皃也。从广,朝声。”也就是说,庙是祭祀祖先的地方,有“家庙”、“宗庙”的说法。古体的“廟”上“广”而下“朝”,就是在屋宇之下低头朝拜的意思。


在古代,祭祀祖先有严格的等级制度,根据社会地位的不同,庙的规模也有不同的规定。《礼记·王制》中记载:


“天子七庙,三昭三穆与大祖之庙而七。诸侯五庙,二昭二穆与大祖之庙而五。大夫三庙,一昭一穆与大祖之庙而三。士一庙。”


也就是说,根据周礼,天子祭祀祖先的庙宇有七:三昭庙,三穆庙,一大祖之庙;诸侯降一个等级,庙宇有五:二昭庙,二穆庙,一大祖之庙;一般官员,大夫之家又降一个等级,庙宇有三:二昭庙,二穆庙,一大祖之庙。下级官员呢?或士绅之家,有一大庙即可;一般的普通老百姓呢,可无庙,直接在家中祭祀即可。


到了汉朝之后,庙与一些宗教崇拜的神社逐渐融合,主要是和本土的道家产生了关系,人们开始为道教的神灵新建庙宇,祈求平安和保佑,于是就有了灶王庙、土地庙、帝君庙等。


魏晋之后,一些著名的人死掉之后,由于在民间拥有巨大的影响力,人们纷纷筑庙祭祀,祈求平安护佑,于是就有了文王庙、关帝庙、岳王庙等,专门对古代文人武士专门祭祀的场所。


“寺”和“庙”有什么区别

寺庙


佛从西来是为神,但是随着佛教的盛行,在底层人民中的传播,人们把佛教的佛,与道教的神相提并论,寺院开始出现了与庙宇相同的祭祀、祈祷文化。


佛教传入中国之后,祭祀文化从道家向释家过度,佛教本土化之后,兼而有了祭祀的功能。渐渐地,在唐宋之后,也就和寺相融合,成了今天惯用的“寺庙”一词。


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